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성공창업인이란?

상가뉴스레이다에서는 개인적인 창업과 프랜차이즈(FC) 브랜드창업으로 성공을 하신 경영주와 점포에 대하여 독차 취재를 통해 기사를 작성하고 있습니다.
개인창업 및 프랜차이즈(FC) 가맹점포로 개점하여 성공에 이르기까지 경여주의 특별한 노력과 스토리를 소개해드리는 본 코너를 통하여 창업에 관심이 있으신 분들께 많은 도움이 되었으면 합니다.

 
제목  최상의 조건에서 즐기는 당구의 진정한 매력, '빅볼당구클럽' 조치연 대표
글쓴이  상가뉴스레이다 작성일  2009-03-20 11:03

성공창업인시리즈 115
최상의 조건에서 즐기는 당구의 진정한 매력 '빅볼당구클럽'조치연 대표
- 최상급 시설에서 프로와 함께 즐기는 당구의 세계!!! -
'빅볼당구클럽' 소개
'빅볼당구클럽' 출입문 전경

인터넷 게임, 보드 게임, 볼링 등 다양한 놀이문화가 부침을 거듭하는 속에서도 꾸준한 인기를 누리고 있는 스포츠가 바로 ‘당구’이다.

많지 않은 비용으로 몸으로 즐길 수 있는 실내 스포츠가 많지 않은 탓에 국내 당구 인구는 인구 비율로 봤을 때 세계 최고 수준이며, 특히 케이블 채널이 활성화되면서 방송을 통해 당구 경기를 접할 수 있는 기회가 늘어나 스포츠로서의 당구의 인기도 늘어가는 추세이다.

송파구청 측면에 자리한 방이동 먹자골목에 들어서면 현대드림밸리 건물 6층에 자리한 ‘빅볼 당구클럽’을 만날 수 있다.

문을 열고 들어서면 넉넉한 공간을 가지고 두 줄로 늘어선 당구대와 세련되고 쾌적한 분위기가 여느 당구장과는 다른 느낌으로 다가온다.

개업 한지 5개월여 밖에 되지 않았지만, 퇴근 시간에는 빈 당구대를 찾아볼 수 없을 정도로 붐빈다는 ‘빅볼 당구클럽’은, 조치연 프로가 직접 운영하는 당구클럽으로도 유명세를 타고 있다.

‘빅볼 당구클럽’을 운영하는 조치연 대표를 만나 성공적인 창업의 비결을 들어봤다.

성공창업인 인생
빅볼당구클럽 조치연 대표

조치연 대표는 부친이 당구장을 운영하신 탓에 초등학교 6학년 때 이미 400점, 중 3때는 1,000점의 실력을 보일 정도로 당구에 재능을 보였다.

그러나 부친의 권유로 고등학교 때부터는 공부에 전념해 대학을 졸업하고 보험사에서 직장 생활을 시작했다.

“남들은 대기업을 선호했었지만, 저는 일부러 보험세일즈를 자원했죠. 3년 정도 직장생활하면서 영업을 통해 소중한 경험을 할 수 있었습니다.”

직장생활 3년째에 접어든 2003년 조치연 대표는 예술구로 유명한 KBS 당구 해설위원인 김종석 프로의 권유로 ‘KBSsky 빌리야드 챔피언쉽’에 출전해 우승 트로피를 거머쥐고, 그해 연말 왕중왕전까지 우승하면서 당구장 창업을 결심하게 된다.

“빠른 나이는 아니었지만 왕중왕전 우승 후 당구 선수로서의 인생을 결심하게 되었습니다. 선수로서 활동하기 위해서는 연습 공간도 필요하기 때문에 처음엔 강서구 화곡동에 당구장을 열게 되었습니다.”

당구대 7개로 시작한 비교적 소규모 당구장이었지만 창업은 성공적이었고, 5년여 간 화곡동 당구장을 운영하던 조치연 대표는 조금 더 당구장을 찾는 수요가 많은 오피스 상권으로 확장 이전을 계획했다.

“원하는 상권과 점포를 찾기 위해 6개월여 동안 서울 시내 100여 곳을 발품 팔아 돌아다녔습니다. 주변에 오피스가 많고, 신축건물에 내부 기둥이 없는 등 당구장 입지로 최적이라 판단에서 지금의 방이동 먹자골목 내 현대드림밸리 건물을 선택했습니다.”

방이동 먹자골목은 노후된 건물이 많고, 당구장들도 규모가 작거나 시설이 낙후된 곳이 대부분이라는 점을 생각해볼 때 조치연 대표의 입지 선정은 탁월했다.

조치연 대표는 “주 고객층이 30~40대 직장인이기 때문에 퇴근 시간이 되면 밤 12시까지는 14개의 당구대가 쉴 사이 없이 돌아갑니다. 주변 상권의 특성을 고려해 24시간 영업을 하고 있는데, 새벽에도 호텔 종사자, 대리운전 기사 등 심야에 당구장을 찾는 손님이 꾸준하죠.”라며, 확장 이전이 성공적으로 이루어졌음을 이야기했다.

성공창업점 노하우

빅볼당구클럽 내부 전경 빅볼당구클럽 선수용 당구대

조치연 대표가 가장 큰 자랑거리로 여기는 것은 ‘당구를 즐기기 위한 최상의 시설’이다.

조 대표는 프로 당구 선수의 입장에서 당구를 즐길 수 있는 최상의 조건을 갖추기 위해 당구장 설비와 그 관리에 많은 관심을 쏟았다.

“네덜란드에서 수입한 선수용 당구대인 국제식 대대 2대를 설치하는 등 총 14개의 당구대를 설치했습니다. 모든 당구대에 반발력이 좋은 아스트로 고무를 사용하고, 당구대 표면으로 인한 공의 움직임 변화를 최소화할 수 있도록 열선과 특지를 장착했습니다.”

당구대에 대한 이러한 설비뿐만 아니라, 조 대표는 당구경기를 좀 더 높은 위치에서 관전할 수 있도록 의자 높이를 높이고 그 밑에 발판을 설치했으며, 조명 또한 당구대와 그 주변에 촘촘히 배치해 여느 당구장과는 차별화된 환경을 구성했다.

또한 이러한 시설의 지속적인 유지를 위해 큐 관리와 테이블 관리를 철저히 하고, 다양한 음료를 제공함으로써 손님들의 만족도를 높이고 있다.

조치연 대표의 또 하나의 자랑거리는 자신이 직접 개설해 운영하는 ‘싸이월드 빅볼당구클럽’ 동호회이다.

당구장 창업 초기 때부터 운영해온 이 동호회는 회원만 15,600여명에 이를 만큼 크게 활성화되어 있다.

“처음에는 관리하기가 힘들고 어려운 상황도 많았지만, 이제는 다른 당구 동호회가 따라올 수 없을 만큼 큰 규모로 자리 잡았죠. 매주 토, 일요일에는 ‘클럽데이’라는 오프라인 모임을 통해 이곳에서 함께 당구를 즐기고 있습니다. 20대가 주류이기는 하지만 연령층도 다양하고, 의사, 선생님, 직장인 등 남녀노소가 다양하게 참여하고 있답니다.”라며 조 대표는 동호회 활동이 온오프라인을 통해 활발히 이루어지고 있음을 설명했다.

조치연 대표는 이처럼 “동호회가 활성화된 탓에 먼 곳에서도 빅볼당구클럽을 찾는 단골들이 많아 경기불황에도 큰 어려움 없이 운영하고 있다”며 온라인 동호회 운영을 통해 온오프라인을 동시에 활용하는 방식이 당구장 운영에 효과적이었음을 강조했다.

이러한 자랑거리에 더해 조 대표는 “2달에 한 번씩 커플대항전, 스카치 경기 등 다양하고 재미있는 경기 방식을 도입한 자체 대회를 개최해 빅볼당구클럽을 찾는 고객들에게 볼거리와 즐길 거리를 제공”하고 있다며, 다양한 이벤트를 계속적으로 기획, 진행할 예정이라고 말했다.

앞으로의 계획을 묻는 질문에 조치연 대표는 “개인적으로는 프로 당구 선수로서 해외 대회에 진출하는 것이고, 경영적인 면에서는 빅뱅당구클럽 직영점을 3곳 정도로 늘리는 것입니다. 또한 외국인 당구교실, 청소년 당구교실과 같은 행사를 통해 학부모 등 일반인에게도 당구를 건전하게 즐길 수 있는 스포츠로 인식될 수 있도록 노력할 생각입니다.”라고 포부를 밝혔다.

마지막으로 조 대표는 “당구가 건전하고 즐거운 스포츠로 인식되는 분위기가 조성된다면, 영업은 저절로 따라오는 것이라고 생각합니다. 그 분위기 조성을 위해 노력할 것입니다.”라는 말로 당구 저변 확대를 위한 강한 의지를 밝히며 인터뷰를 마쳤다.

<상가뉴스레이다 성공창업인 취재부>

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